Deux frères acadiens pionniers d’Hollywood

Lande de Grasse et Hélène Comeau auront deux fils qui deviendront célèbres en leur temps. En effet, Joseph et Samuel figurent parmi les pionniers du cinéma muet à Hollywood.

Selon Wiki-Tree, Lande de Grasse et Hélène Comeau se sont mariés le 11 novembre 1850 à Bathurst, Nouveau-Brunswick. Au recensement 1871, ils sont cultivateurs et ont 9 enfants vivants nés entre 1851 et 1871. Le couple ne sait ni lire ni écrire, mais leurs 7 enfants âgés entre 8 et 20 ans vont à l’école. Selon une mini-biographie sur IMDb, une tradition familiale apparenterait les de Grasse à un héros de la Révolution américaine, l’amiral français François-Joseph Paul, marquis de Grasse Tilly et comte de Grasse. Mais ça reste à vérifier. Vers 1882, la famille émigre aux États-Unis, à Boston plus précisément (Stardust and Shadows: Canadians in Early Hollywood, Charles Foster Dundurn). Lande de Grasse y décède en 1891.

De-Grasse-JosephJoe de Grasse (1873-1940)

Également acteur, Joseph de Grasse est surtout connu comme réalisateur. Selon IDMb, il a tourné 86 films entre 1914 et 1935. Il débute comme journaliste avant de se tourner vers le cinéma où il débute comme acteur. En 1915, il est membre fondateur de la Motion Picture Directors Association, ancêtre de la Director’s Guild of America. Il sera également producteur et scénariste. Joseph de Grasse décède d’une crise cardiaque en pleine rue à l’âge de 67 ans.

 

De-Grasse-Sam-1Sam de Grasse (1875-1953)

Spécialisé dans les rôles de méchant, Samuel a été dentiste avant de se tourner vers la carrière d’acteur en 1914, selon l’Acadie nouvelle. L’année suivante, il interprète le sénateur Charles Sumner dans The Birth of a Nation de D.W. Griffith. Il tournera dans 120 films dont certains avec les plus grands réalisateurs de l’époque : Griffith, déjà cité, Erich von Stroheim, Cecil B. DeMille, John Ford et son frère. Comme ce dernier, il mourra d’une crise cardiaque. Vous pouvez voir sa filmographie sur IMDb.

Le fils d’un frère de Joseph et Samuel fut caméraman à Hollywood. Il s’agit de Robert de Grasse (1900-1970).

Les enfants de Grasse en 1871

Jérôme (20 ans), Alexandre (18), Charles (16), Thomas (14), Louise (12), Clémentine (10) John (8), Félix (6) et William.